Семь клинков во мраке, Сайкс С.

Сэм Сайкс «Семь клинков во мраке». —  М.: АСТ, 2021 г.  Серия: Фэнтези: Открытие (Первая часть трилогии «Могила империй»).

Магический вестерн, или Обменное колдовство под взглядом Госпожи

Одна допросная камера в Революционной Высокой башне.

Две женщины, одна из которых вскоре умрет.

Шесть часов до казни.

Льется рассказ  о волшебниках  и охотниках за головами. Жуткой магии и знаменитом чудесном револьвере. Семи заговорщиках, некогда пытавшихся свергнуть саму императрицу.

Падают последние песчинки в часах, отсчитывая мгновения до смерти рассказчицы.

Но что если с падением последней из них история не закончится?

 

Роман, некоторыми линиями навевающий ассоциации с Аберкромби,  «Расколотым миром» Феликса Гилмана (рецензия готова, ждет своего часа) и «Черным ходом» Олди. Местами вторичный, но радующий любопытным подходом к волшебству и аналогом магического Дикого запада.

Здешние кудесники чар получают силу через Мену. Сделку с Госпожой Негоциантом (с полом это божество не определилось). Отдаешь, к примеру, воспоминание, или дыхание – получаешь возможность творить волшбу, в зависимости от своей школы. Нынче магия во многом наука – ушлые ребята точно знают, что нужно отдать, чтобы получить желаемое. Случаются, правда, неувязочки. Различных направлений колдовства в мире «Могил» хватает. Тут вам телекинез, работа с ветром, телом, иллюзии, телепатия, открывание порталов в иные миры и призыв оттуда всякого зубастого. Это только малая толика умения классических магов. В наличии также фанаты знаний – вольнотворцы, способные зачаровать рану, одежду и даже свеженький труп. Безглазые Поклонники  Видящего Бога – адепты мощной, но нестабильной «языческой магии».

Как видите, колдовства для своей локации автор не пожалел.

Как и различного вооружения: простого, магического и уникального (кто сказал: Дьяблой повеяло?). Ручницы (что в основе здешнего огнестрельного оружия мы так и не узнаем), автострелы — арбалеты с моторами, грозострелы — арбалеты, несущие на своих стрелах грозу, огнеглефы, стужемечи, боевые железные повозки, мощные, но однозарядные штык-ружья, бомбы. Предметов изничтожения ближнего своего — выше крыши.

Это не считая таинственных революционных Реликвий, позволивших «нолям» справиться с колдунами.

И конечно, револьвера, давшего имя нашей героине. Револьвер, что любопытно, также с полом не определился, впрочем, ему это не особо нужно. Какофония – единственный в своем роде. Заключивший соглашение с протагонисткой. Стреляющий пулями, содержащими заклинания, придающий форму магии. Огненные шары, звуковые стены, болезненные несмертоносные чары. Зарядить это оружие можно многими сюрпризами. Какофония обладает зачатками сознания, не разменивается по мелочам, не любит когда его достают зря, а вот добрую драку с сильным противником – очень даже.

На первый взгляд кажется, что в лице Империи и Революции перед нами противостояние магии с технологией, но потом становится понятно, что в основе революционных технологий лежит когда колдунство, когда материалы с непонятными свойствами. В общем, техникой в нашем, земном понимании тут не пахнет.

Привлекает внимание политическая обстановка. В наличии у нас две основные силы: Империя и Революция. Знаете, как оно бывает, гнобят маги, не покладая рук, «нолей»  — тех, кто не имеет магического дара, а потом, раз! Наступает момент, и бывшие слуги отчего-то оказываются твоими злейшими врагами. Успешно вставляя тебе палки в колеса. А если вдобавок в твоем собственном доме раздор – тогда совсем беда.

И появляется эдакий Великий Генерал «замутивший» Великую Революцию Кулака и Пламени (все с большой буквы). И становятся под его знамена тысячи бывших слуг и рабов. И показывают «кузькину мать» бывшим господам. Революция, как полагается дико пафосна, жестока, активно занимается регламентацией всего, пропагандой и промывкой мозгов. Все по-взрослому. Что порадовало – здешним бойцам революции выдается новая фамилия, затем становящаяся семейной: Суровые, Гордые, Милосердные, Отважные, Лютые. Каждая занимает свое место в иерархической лестнице, за заслуги тебя могут наградить более престижной фамилией, за промахи – опустить по лестнице имен вниз.

Действие книги происходит в Шраме – относительно недавно открытой земле, где не только схлестываются два главных тяжеловеса этого мира. Не только поднимаются городки, находящиеся под покровительством той или иной стороны. Но и проживают изрядное количество различных маргинальных элементов – вольнотворцев, пеплоустов,  скитальцев – изгнанников, в основном из Империума. В результате перед нами натуральный фронтир Дикого Запада, только без индейцев. Зато с пограничными городками, бандитами, ворами, учеными-алхимиками, магами, революционной армией. А также местной природной фауной, ведущее место среди которой занимают крупные птицы-убийцы. И магической, такой как милые девицы- кельпицы.

Прием, когда приключения героя не проходят в реальном времени, а подаются как воспоминания, далеко не нов (вспомним хотя бы Квоута), и достаточно спорен. Мы на все сто процентов уверены, что протагонист доживет до момента изложения истории, следовательно, за его целостность во время всех прошлых приключений волноваться смысла нет. Впрочем, зная, что перед нами первая книга трилогии, волноваться за Сэл вообще не нужно. Никто курицу, несущую золотые яйца резать не будет (даже жестокосердный Мартин, у которого все же имеются пара-тройка неуязвимых любимчиков).

Сэл Какофония регулярно обращается к собеседнице (и к читателю) — эдакий слом четвертой стены, частенько (порой даже слишком) использует неопределенный артикль и прочий матерок. Работает ненадежным рассказчиком (сложно ожидать полной искренности перед лицом казни). Не забывает о черном юморе.

И является фактически единственным хорошо проработанным персонажем книги.

Ее прошлое открывается буквально по капле (а сколько там тайн таится!), зато внутренних переживаний и прочих рефлексий мы получим по полной программе. Суровая, покрытая шрамами женщина, конечно же, в сексе отдающая предпочтение представителям собственного пола (модный тренд, что поделать). Знаменитая охотница за головами, ведомая местью, лелеющая список из трех десятков имен, которых она жаждет отправить на тот свет. Самых, пожалуй, опасных колдунов мира.

Сломленный, озлобленный, несчастный человек с жуткими тайнами былого, не способный позволить себе ни толком побыть с любимой, ни остановиться в своей погоне за смертью. Способный при этом на сострадание, милосердие, понимание. Если это конечно, не мешает основному делу. А еще она, как и вся Империя, искренне и самозабвенно любит оперу. Живут же люди, ходят в театры, в библио…

Добавляют в блюдо остроты действия ее врагов, затеявших очередную попытку свержения императора-«ноля». Во время которой сотнями гибнут невинные люди, а на земле оказывается тот, кому тут совсем не место.

Темп рассказа динамичный, быстрый, задорный. Главы из прошлого перемежаются подглавами настоящего, общением Сэл с военным губернатором Треттой Суровой. В это время мы увидим восприятие рассказа женщиной, в чьих руках находится жизнь Сэл. Увидим другой взгляд на описываемые события. Полезно.

Экшена в романе хватает. Столкновения с магами различных школ и умений. Драки с имперской птичьей кавалерией. Гончими Обители Видящего бога. Призванными и выколдованными существами. Чаще всего без Какофонии Сэл не обходится (что неудивительно, противники попадаются мощные), но иногда дама показывает, что и без револьвера кое на что способна.

Есть чуток идейной подоплеки. Начиная от непонимания обычных людей, на кой черт убивать друг друга ради блага власть имущих. До размышлений тех самых имущих о жертвенности. Точнее, самообмане. Ведь пренебрежительное отношение к подопечным, напрочь лишает ценности даже настоящую жертвенность. А уж тем более то, что называют таковой жаждущие власти маги.

Эрго. Приключение-вестерн без особых претензий. Приятный подход к магии, качественно проработанная протагонистка. Хватает шаблонных моментов, но недурно провести вечерок, разгрузив мозги, вполне можно.

P. S. Забавный подход к оформлению обложки: 3d-минимализм во всей красе. Дешево и сердито. Даже слишком.

Запись опубликована в рубрике КНИГИ-РЕЦЕНЗИИ с метками , , , , , , , , , , , , , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.